特劳特是当之无愧的现役第一人

特劳特是当之无愧的现役第一人作为一个在2009年第一轮第25顺位被天使选中的外野手,特劳特仅仅在小联盟用了两年时间就让自己登上了大联盟的舞台。特劳特出生在新泽西州瓦恩兰,作为一个土生土长的新泽西人特劳特无时无刻都希望可以回到东海岸靠近自己家乡的地方打球。每逢休赛期,特劳特便会返回新泽西州的老家直到春训开始。瓦恩兰距离费城只有64公里,也让特劳特从小便当上了NFL球队费城老鹰的球迷。

在哈珀签约费城人之后,外界便有各种猜测费城人会不会在2020年之后用一份难以想象的天文数字合同来把特劳特带回家乡附近打球。外加费城人在这个休赛期的连续疯狂补强瞬间提升了费城人在未来数年里的竞争力,再考虑到天使的整体实力以及过往赛季的人员动荡,管理层和前任主教练索夏不和,自从2009赛季的美联冠军赛后便再也没有在季后赛里赢过球,农场系统长时间的缺乏高质量的新秀导致无法给大联盟输血,这一切或许都会让特劳特产生离开西海岸的想法。事实上,天使也肯定不会希望在2020赛季结束后就看着这位历史级别的球员以自由球员身份告别安纳海姆,再综合特劳特所有的场上表现,场下的影响力和他本人极受欢迎的个人形象,以天使的财力以及球队所在洛杉矶地区的大市场环境下,天使绝对没有任何理由不用一个天文数字甚至是“空白支票”级别的合同来续约特劳特。在10年前的选秀里跳过特劳特的那22支球队,在今天过后他们或者再也没有机会签下他了。

至今特劳特已经在大联盟效力了8个赛季,他生涯已经留下了.307的打击率,240发本垒打,以及175的加权进攻指数。生涯8个赛季除了2011的新秀赛季之外没有任何赛季的表现有着明显的差异。或许这样的合同让人感到不解,为什么棒球运动员可以比冰球、篮球运动员获得更大的合同。同样是职业体育,为何顶级球员的薪资差距如此巨大?一些球迷或许会为篮球与棒球之间的合同价值差异打抱不平。诚然,篮球的身体对抗更多,在观感上来说,或许会更加激烈。但另一方面,棒球赛季的十分漫长,每支球队都需要进行上百场比赛。如果说篮球当中的背靠背让球员感到疲惫,那么棒球联盟中的三连战、四连战带给球员的疲惫程度绝对不亚于篮球。此外,在由市场、营收、以及受众喜爱程度所决定的商业体育联盟当中,球员的薪资往往是由联盟整体发展及受众认可程度而决定的。或许在中国,NBA以及职业篮球的价值远高于棒球。但是在MLB主要经营的美国市场,美国的球迷花在棒球运动上的资金,着实高于篮球。

如果能够完成这份合同,加上此前的收入,特劳特的职业生涯总收入将达到5.21亿美元。虽然这个数字比起篮球之神迈克尔-乔丹的17亿美元还有很大的差距。但是这样的财富已经能够让特劳特晋级成为身价最高的职业球员之一。要知道,效力于巴塞罗那的梅西到目前为止的职业生涯总收入约在5.2亿美元左右。而菲律宾拳王帕奎奥的职业生涯总收入在4.9亿美元左右。与NBA球员相比较,特劳特的职业生涯收入更是比一线巨星显著高出一截。到2021至2022赛季,库里的职业生涯总收入将达到2.57亿美元。到2022至2023赛季,威斯特布鲁克的职业生涯总收入为3.38亿美元。而詹姆斯在执行完成湖人队的合同后,在球场上的总收入将达到3.87亿美元。相比之下,特劳特的收入,着实高得吓人。特劳特今年27岁,与洛杉矶天使队的12年合同意味着他将会在天使之城终老,这也表明,他已经将自己的职业生涯与天使队锁定,在接下来的岁月中,将大概率与球队荣辱与共。

值得一提的是,这份合同,要比此前哈珀签的合约价值高出整整1亿美元,对比平均年薪的话,特劳特在这12年的平均年薪将达到3583万美元。这是啥概念?上文已经提到本赛季NBA最高年薪为库里,特劳特相当于连续12年的薪水达到NBA最顶级水平。在此前,职业体育当中价值最高的合同来自于拳击项目。拳击选手卡内洛-阿尔瓦雷斯曾获得过5年,价值3.65亿美元的高价合同。不同于哈珀与马查多此前的纪录,特劳特这一次,不仅打破了职业棒球合同的纪录,还一同打破了整个职业体育的合同纪录。在一周前,刚刚签约费城费城人的哈珀还准备帮助球队招募特劳特,就目前情况来看,恐怕是搁浅了。这一举超越了此前哈珀创下的MLB最大合约纪录,甚至成为职业体育历史上最大的一单合同。这样的数字显得十分抽象,也很难让人理解到这份合同的具体意义。不过,当我们将这份合同,与球迷们熟知的NBA球员合同价值进行对比时,我们惊奇地发现,特劳特这份合同的价值,大于目前库里+哈登二人的合同价值总和。

库里是本赛季NBA年薪最高的球员,达到3745万美元,他与金州勇士队的合同为期5年,总价值约为2.01亿。火箭队詹姆斯-哈登是NBA历史上合同最高的球员,共6年,总价值为2.28亿美元。两人合同薪资总和为4.29亿美元,与特劳特的4.3亿美元相比还少了100万美元。事实上,这并不是棒球职业大联盟的管理层疯狂,也不是他们在用不理性的方式消费。由于体育场容量巨大,职业棒球队远比篮球与冰球赚钱得多。在北美职业体育联赛当中,棒球是仅次于NFL橄榄球联赛的盈利项目。盈利更多也就留给球队的老板们更大的薪资空间。此外,MLB并没有设置球员薪资的上限,除去球队的奢侈税外,并没有直接或间接限制球员工资的条款存在。对于一些球队来说,奢侈税的限制并不会改变他们的签约方式。例如纽约扬基队这样的大都市球会,已经连续14个赛季超过奢侈税限制。不过,这并没有过多阻碍球队的花销。连续稳定的联盟顶尖输出让特劳特连续7个赛季入选全明星,拿下了2次美联MVP,另外有4次在MVP投票里排名第2,排名最差的一次也只是第4。

我们用这个休赛期刚刚签下的两笔同样是历史级别合同的马查多和哈珀的胜利贡献值WAR来和特劳特对比一下:自从哈珀和马查多在2012赛季升上大联盟之后,他们三名球员都在大联盟打了7个赛季。在这7个赛季期间,马查多和哈珀两人合共的胜利贡献值是60.9,而特劳特自己一个人在此期间产生的胜利贡献值却是64。2009年MLB选秀里,在特劳特前面下架的24位球员生涯到目前为止留下了121.6的胜利贡献值。而特劳特现在生涯的胜利贡献值已经有64.3,换句话说特劳特一个人打出了前面24位球员的一半以上胜利贡献值。以特劳特从2012赛季以来平均每年9.1的胜利贡献值来预测特劳特的2019赛季的话,那么他在2019赛季结束之后会在历史的野手胜利贡献值排名里从第99位上升到53,紧随名人堂成员弗兰克-托马斯之后。而联盟同期也没有任何其他球员的发挥可以从高水平以及稳定度这两个方面媲美特劳特,同时特劳特还是一个有打击,有力量,有速度,有臂力和有守备的5项全能球员。大概数据也不足以说明特劳特在棒球里是有多么的属于“无价之宝”。

自从2010年开始,天使只在2014赛季进入过季后赛。而那一年他们在美联分区赛碰上29年来第一次打进季后赛的堪萨斯城皇家,结果却是0-3被横扫。在那之前,天使连续签了普候斯以及汉密尔顿两位顶级自由球员。可是球员以及球队的整体表现始终未能达到理想的台阶。从2016赛季开始,天使已经连续3个赛季没有多于80场胜利。受限于工资空间和整体竞争力,天使一直无法给特劳特带来适合的竞争环境。直到上赛季天使有点出人意料的签下大谷翔平。哪怕大谷翔平因为手肘韧带更换手术的原因已经让他不会在2019赛季里投球。但是这位二刀流球员仍然可以在2019赛季以指定打击身份回到球场上。试想一下未来天使的打线里拥有着特劳特和大谷翔平,以及农场里的顶级外野手阿德尔(Jo Adell)在中心打线,这会让天使在2020赛季以后的竞争力提升一个档次。特劳特作为现在公认的MLB第一人,在续约之前他将会在2020赛季结束后成为自由身。天使管理层在春训开始的时候便考虑和特劳特商谈提前续约的可能性。

随着现在12年合同续约的敲定,也意味着特劳特如无意外会终身为天使效力。这份4.3亿美元的合同也打破了此前和教士签约的曼尼-马查多的10年3亿以及哈珀和费城人签下13年3.3亿的合同当时所创造的MLB历史纪录。另外3580万美元的年薪也让他超越现在响尾蛇的投手格兰基的3440万的年薪纪录。而特劳特在现时提前和天使锁定未来,这也让天使在日后招募自由球员的时候有了一个强有力的招牌。

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