周琦在火箭传递姚明火炬

周琦在火箭传递姚明火炬

尽管在赛季第三场比赛中,就完成了个人在NBA的第一次亮相,7分钟,1投0中,3板1盖帽。周琦在目前球队中的位置仍然没有改变,轮换阵容之外,替补席的最边缘。这是现实情况。除非内线人员出现重大伤病,周琦亮相的机会只会出现在“垃圾时间”,就是打花别人,或者被别人打花的末节。

在他的前面,有内内、上赛季季前赛在湖人与易建联竞争的布莱克。这个三连客之旅,内内因伤缺席对阵76人的比赛,布莱克分享了一些上场时间。周琦又在自己的职业生涯比赛中增加了一个DNP。这种情况恐怕会持续下去,对于常规赛为了季后赛主场优势而战的火箭队来说,尽可能多地赢比赛,是首要目标,赛季60胜已经列入计划。在这种形势下的球队,在比赛中培养新人不可能。目前的火箭队,是一支老将为主的球队,也是一支要出成绩的球队。

无论如何,火箭队是非常喜欢周琦的,也希望能够长期培养这位来自中国的年轻球员。主教练德安东尼已经多次表达了喜爱之情,尽管他很清楚现在的周琦还不够打NBA有竞争力的时间段。“我希望尽我可能给他上场时间,他还没有……我不想将他扔到火堆里。我们想赢这些比赛,克里斯(保罗)的情况让这更困难了。我只是不想为了让球员上场而上场,而不相对保守一些。但是我想他来这里,学习NBA,看NBA比赛,成为伙计们中的一个部分。”

德安东尼在主场对阵小牛的比赛赛前说,“老实对你说,他可以真的非常出色。我这不是在夸张,很多人认为我是火箭队的教练,我并不是特意夸张。这个小伙子现在压力太大了,我们会看看,但是他会成为很好的球员。我喜欢这个家伙,我知道他能在NBA打球。我觉得他应该变得更加强壮一些,这是大家都能看到的情况。”德帅反复强调,自己不是因为主教练的角色,而对自己的队员夸张渲染。就在这段采访之后,周琦完成了自己在NBA的首秀。赛后德帅再次不吝抒发喜爱之情。

事实上,在姚明已经打上深刻烙印的火箭,周琦走的路相对好轻松一点,毕竟,在这个球会,有很深的中国传统,与中国有很多的交集。为了开发中国市场,火箭甚至设置了专门的对接部门和人员。从一定程度上来说,周琦起着传递火炬的作用。火箭队难以确保下赛季能够留住卡佩拉的情况下,又多了一名大个子可供选择。周琦自己也感受到了各个方面的“照顾”。周琦说。“之前姚主席(姚明)在这块场地上作为球员打比赛时,全世界都知道火箭队。”

此外,这个客场之旅前,火箭队将另外一名内线球员奥努阿库下放到了发展联盟,周琦仍然随队。最近这段时间,让周琦“习惯NBA的生活”,是火箭队对其设定的计划,与队友在一起训练比赛,去客场旅行,背靠背等等。不过,一旦这些都经历完毕,不排除火箭队会在某个时间段让周琦前往发展联盟锻炼。毕竟,在赛季中,由于密集的赛程,战术训练的机会非常少,球队的重心都在比赛中,长期不打比赛对周琦并不好,下放发展联盟可以帮助周琦练级。

2014年的首轮25号秀卡佩拉,同样是国际球员,来自瑞士。他在NBA的首秀比周琦还晚,新秀赛季等到常规赛快结束才上场。56场比赛别放入非激活名单。从2014年11月10日开始到2015年3月27日,卡佩拉曾经五次被下放发展联盟,反复召回和下放。在发展联盟打了38场比赛,其中32场首发。练级成功的卡佩拉NBA首秀面对猛龙,19分钟拿下8分9板。他认为发展联盟很好地锻炼了自己。卡佩拉说,“我在发展联盟所获得的经验,为我打NBA比赛做好了准备。”

令人江西的是卡佩拉随后顺风顺水,菜鸟赛季打了12场,场均2.7分3.0个篮板。第二个赛季就提升到77场比赛7.0分6.4个篮板。第三个赛季又提升到12.6分8.1板。坊间认为,卡佩拉本赛季结束将会索要顶薪合同。实际上,据统计,现役NBA球员有30%左右都曾经在发展联盟打过球,连马刺的球星帕克本赛季都被下放发展联盟进行恢复。发展联盟今年与佳得乐签约推广,改名为佳得乐G联赛,联盟水准其实蛮高的,不是随随便便就能打出成绩。

其实对于周琦而言,即使下放到发展联盟,并不算是NBA道路的挫折,而是打NBA前的“预科班”。看上去,周琦本人也非常清楚,耐心等待,全力以赴,每天提高。周琦向双博现场记者说,“对于我自己来说,主要还是心态。毕竟是第一年,确实是存在差距。”

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