全明星正赛打破东西部限制

2015年,NBA再次对新秀赛进行改革,按照国籍分为美国队和国际队。那么,季后赛取消东西部划分,而是根据联盟整体排名,战绩第1的球队对阵战绩第16的球队,战绩第2的球队对阵战绩第15的球队这样的改变确实可行吗?如果这组系列赛打满7场,按照2-2-1-1-1的赛程,两队要经历4次这样的长途飞行,这对球员的体能来说绝对是个挑战。

而季后赛两场比赛之间不过是一两天的休息时间,却要花费大半天的时间在飞机上,再加上从机场到球馆的大巴车行程,球员的休息时间所剩无几,受伤几率自然增加,相信任何人都不希望看到这一点。相比之下,东部球队之间、西部球队之间的飞行时间平均在3小时左右,这让球员们有充足的时间备战每一场比赛。联盟划分东西部的格局已经维持了数十年之久,期间诞生了凯尔特人八连冠、湖人“showtime时代”、公牛两次三连冠伟业、马刺五年三冠等诸多王朝,这样的NBA已经奉献给我们足够多的精彩。

如果只是一味地追求所谓的公平,就要颠覆原有NBA的格局,同时为球员们徒增压力和负担,那么这样的公平,不要也罢。也许等到航空公司下一次提速,或者联盟考虑将系列赛赛制改回2-3-2时,打破季后赛东西部限制才能真正实行。另一方面,如果说打破东西部限制,是为了公平,那么仅仅在最终排名和季后赛对位时打破东西部限制,还远没有达到最纯粹的公平状态。目前NBA每支球队每个赛季要打82场常规赛,其中东西部球队之间主客场各有1次对决(15*2=30场),与同赛区四支球队之间主客场各有2次对决(4*4=16场)。

全明星正赛打破东西部限制

与同分部不同分区的球队有3次或4次对决(每年由电脑随机排定,与四支球队有3次对决,与六支球队有4次对决,4*3+6*4=36场),总计82场。举例来说,詹姆斯所在的骑士常规赛对手中,大约三分之二是东部球队,只有三分之一是西部球队。如果说目前的联盟格局是西强东弱,那么骑士的赛程显然比处于西部的球队有利。最终无论骑士在东西部大排名中排在什么位置,都会有球迷认为骑士是因为更多次地对阵东部弱队,才能取得最终的战绩。因此,如果要打破东西部限制,必须要从根本打破。

在常规赛时,就应该取消东西部、六大赛区的划分,所有球队都与其余29支球队交手同样多的场次,这样的赛程才算是绝对公平,最终的排名也将是货真价实。那么问题又来了,这样一来,常规赛是缩减至58场(各队交手2次)呢,还是延长至116场(各队交手4次)呢?也许87场是最合适的数字,但这样一来,各队交手3次,谁多打一个主场呢?从目前的情况来看,这样的改变短期内不可能发生。首先,飞行距离加长会导致伤病增多。联盟最初划分东西部,就是因为考虑到没有球队专机,球员频繁横跨东西部会浪费太多的时间和精力。

虽然现在各队拥有自己的飞机,比之前方便不少,但长途旅行依然会消耗球员的体能。举一个极端的例子,如果季后赛今日开打,首轮最辛苦的两支球队当属凯尔特人和开拓者,两队一个排在联盟第4,一个排名第13,首轮相遇。从地理位置上看,波士顿在美国最东部,波特兰则在美国最西部,两队主场相距超过3000公里,飞行时间超过5小时。这样的组队令全明星正赛一直保持悬念,詹姆斯队在最后时刻上演逆转,最终148-145险胜库里队,让球迷大饱眼福。

今年第五次入选全明星的凯尔特人前锋阿尔-霍福德更是直言,这是他第一次感受到全明星赛像一场真正的篮球比赛。全明星正赛打破东西部限制,反响不错,那么这一改革能否在季后赛中采用呢?毕竟NBA西强东弱的格局已经延续多年,经常出现西部第九、第十的球队战绩优于东部季后赛球队战绩、西部决赛比总决赛更精彩等情况,这些一直令球迷心生不满。西强东弱最明显的一个赛季是在2007-08赛季,西部第八的掘金战绩为50胜32负,西部第九的勇士战绩为48胜34负,而东部第八的老鹰战绩只有37胜45负,比勇士少赢11场比赛却依然搭上季后赛末班车。

把勇士48胜的战绩放到东部,他们能以四号种子的身份进入季后赛,甚至还拥有首轮主场优势。面对这样不公平的情况,西部球队的球迷们也只能喊着“把我们划到东部”这种口号来聊以自慰了。 这一改制效果奇佳,国际队团结一心渴望正名,美国队则努力捍卫国家尊严,双方开始真枪实弹地对抗,2015年至2017年间分差从未超过10分。今年,由于替补后卫、新秀赛MVP最终得主博格达-博格达诺维奇的突然爆发,才导致最终分差较大。在新秀赛改制上尝到甜头,NBA开始向全明星正赛“动刀”。

今年全明星正赛首次打破东西部限制,由东部票王詹姆斯和西部票王库里轮番挑选球员,组成两支球队进行对抗。NBA对今年的全明星赛进行大刀阔斧的改革,打破东西部的限制,由东西部两位票王选人组队。这次改革可谓是叫好又叫座,贯穿全场的胜负悬念让球迷们看得十分过瘾,球员们也表示这样分组能更大地激发他们的投入程度。斯蒂芬-库里更是意犹未尽,直言明年还想体验选人的乐趣。最近几年,NBA一直在尝试不同程度的改革。2012年,NBA打破全明星新秀赛一年级对阵二年级传统,将一年级和二年级球员混编组队。

从2000年开始,全明星新秀赛的赛制一直是一年级球员挑战二年级球员,相比于一年级的新秀们,多一个赛季历练的二年级“学长们”拥有明显优势,他们曾在2003年至2009年间连续8年击败一年级队,也让这项赛事越来越缺少悬念。新秀赛改为一、二年级球员混编后,观赏性大大提升,两队连续三年得分从未低于130分,2013年甚至打出163-135的超高比分,但依然缺少对抗性和防守,逐渐成为三分和扣篮表演。随之而来的是,关于季后赛打破东西部限制的议题再次被搬上台面,联盟总裁亚当-萧华已经不止一次称自己考虑过这种改革。

骑士球星勒布朗-詹姆斯今天公开表示反对,他认为这样的改革会颠覆整个NBA的历史。这样的改制令全明星赛看点陡增,例如詹姆斯和凯文-杜兰特两大天皇巨星终于得以联手,詹姆斯和凯里-欧文、杜兰特和拉塞尔-威斯布鲁克两组“前任”重逢、库里和哈登两大超级后卫并肩作战等。

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